20 лет спустя

Оставить комфортную жизнь и уютный дом в Амстердаме ради того, чтобы переехать в крошечную, кишащую тараканами квартиру в Москве. В Москве образца 1989 года – с темными и грязными улицами, пустыми магазинами и длинными очередями. «А мы не можем переехать в Нью-Йорк?» – спросила моя жена Эллен в ответ на предложение поехать со мной и взять с собой нашего девятимесячного сына Тома. Конечно, ее реакция ничуть меня не удивила. Но нет, мы не можем поехать в Нью-Йорк – мы едем в Москву. В город, где вершится история. Советский Союз еще существовал, но после того, как пала Берлинская стена и набрал силу Горбачев, в Москве уже повеяло переменами.

В 1989 году единственным способом вести бизнес в России были совместные предприятия. Нашим партнером стал Московский союз журналистов. Моя идея – первый глянцевый журнал в истории российской прессы, Moscow Magazine. Для приема в честь запуска наши друзья прислали из Голландии невероятное количество сыра. Не успела супруга премьер-министра Голландии, открывавшая прием, закончить свою речь, как гости ринулись в буфет и смели все, что там было. Наша русская няня никогда прежде не видела бананов, а пицца казалась ей настоящим чудом.

Ни Эллен, ни я не говорили по‑русски, но вскоре у нас появились единомышленники. Команда молодых талантливых людей – Артемий Троицкий, который хорошо знал московскую тусовку, и Лена Мясникова, работавшая преподавателем голландского языка в МГУ. Сегодня она генеральный директор Sanoma Independent Media, одна из самых успешных российских бизнес-леди. К нам также присоединилась Аннемари ван Гаал – энергичная, умная, лучший менеджер по продажам среди всех, кого я знаю.

Отзывы о Moscow Magazine были прекрасные, но как коммерческий проект он потерпел фиаско. Ларьки «Союзпечати» были заполнены газетами вроде «Правды» и журналами наподобие «Крестьянки», в которые никто никогда и не думал продавать рекламу. Совместное предприятие развалилось. Однако мы успели полюбить Москву и не хотели возвращаться домой. Поэтому решили вместе с нашими голландскими друзьями создать собственное предприятие. Мы назвали компанию Independent Press – позже она была переименована в Independent Media. Нашим первым проектом стала газета The Moscow Times. Газета для иностранцев, которых в Москве с каждым днем становилось все больше и больше.

Мы сами пригнали в Москву купленные в Амстердаме подержанные микроавтобусы, загруженные компьютерами Apple и другим офисным оборудованием. Денег на аренду офиса не было, поэтому мы уговорили американского предпринимателя Пола Татума (в 1996 году он был убит) сдать нам несколько номеров в отеле «Рэдиссон Славянская» в обмен на рекламу в The Moscow Times.

Так в 1992 году вышел первый номер – а в 2012-м Independent Media отмечает 20-летие. Какой путь был проделан за эти годы! История Independent Media во многом отражает историю России – те же взлеты и падения, те же крутые повороты.